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la imprenta

•La INVENCIÓN DE LA IMPRENTA, supone uno de los ACONTECIMIENTOS HISTÓRICOS más importantes de la humanidad. ¿el que más?

•La ESCRITURA proporcionó a lo largo de la EDAD ANTIGUA y de la EDAD MEDIA una manera de DOCUMENTAR y GUARDAR el CONOCIMIENTO Y LA INFORMACIÓN de tal forma que trascendieran TIEMPO Y LUGAR; la invención de la IMPRENTA, permitió además una PRODUCCIÓN más ECONÓMICA y con capacidad de proporcionar INFORMACIÓN A MÁS y DIFERENTES  SECTORES de la POBLACIÓN.

•La IMPRENTA, produjo otro importante fenómeno, la ESCRITURA comenzó a salir de los ÁMBITOS RELIGIOSOS Y POLÍTICOS, para darle otras aplicaciones, como el ENTRETENIMIENTO, lo que fomentó la necesidad de SABER LEER, comenzando un PROCESO DE ALFABETIZACIÓN, que tardará siglos en ser una REALIDAD para toda la población europea.

Varios FACTORES contribuyeron a que en Europa se desarrollara la IMPRENTA:

ž•INCREMENTO DE LA DEMANDA DE LIBROS. Por un lado las nacientes UNIVERSIDADES, que necesitaban todo tipo de manuales. Pero a su vez  una CLASE MEDIA CULTA, empieza a interesarse tanto por los TRATADOS sobre CONOCIMIENTOS DE LA ÉPOCA (revolución científica), como por LOS LIBROS DE ENTRETENIMIENTO (novelas, teatro, fábulas…)

•Necesidad de ABARATAR LOS COSTES de los LBROS. El LENTO y CARO proceso de fabricación de libros había cambiado muy poco en 1.000 años. (Un simple libro manuscrito de 200 páginas requería 4 o 5 meses de trabajo y unas 25 pieles de cordero para los PERGAMINOS. Un noble podía tener unos 20 libros, teniendo en cuenta que un libro era igual que una granja o un viñedo).

 •GENERALIZACIÓN DEL USO DEL PAPEL, que inventado por los chinos en el año 105, es introducido en Europa por los musulmanes. (En España, a mediados del s. XII).

NACIMIENTO Y DESARROLLO DE LA XILOGRAFÍA. (En China el uso de este procedimiento a partir del s. IV, también influyó en el nacimiento de la imprenta, en el s. VIII).

Xilografias xilografiaxilografia

 

Con la DISPONIBILIDAD del PAPEL, el conocimiento de la IMPRESIÓN XILOGRÁFICA y la CRECIENTE DEMANDA de LIBROS, el desarrollo de la IMPRENTA no podía tardar en llegar. Probablemente muchos grabadores lo intentaron, pero la historia atribuye el mérito de su INVENCIÓN a JOHANNES GUTENBERG.

JOHANNES GUTENBERG , natural de MAGUNCIA, de 1434 a 1444, residió en ESTRASBURGO, donde parece ser que estuvo experimentando con el procedimiento de la impresión. Es precisamente 1444 el momento que se considera el PUNTO DE ARRANQUE DE LA IMPRENTA. GUTENBERG ideó además la construcción de un INSTRUMENTO DE FUNDICIÓN para la producción de TIPOS.

El PROCEDIMIENTO DE IMPRESIÓN, a base de TIPOS MÓVILES, INTERCAMBIABLES Y REUTILIZABLES, revolucionó el vehículo tradicional de la transmisión de CONOCIMIENTOS o de IDEAS, a través de la ESCRITURA, marcando un antes y un después en la historia del DISEÑO EDITORIAL. EL hierro resultaba muy caro y el plomo demasiado blando, GUTENBERG, ensayó con una aleación de ANTIMONIO, PLOMO y BISMUTO, la misma que se ha estado utilizando hasta hace poco tiempo. Este descubrimiento resultó muy oportuno para el desarrollo de la Imprenta. Es una ALEACIÓN QUE SE PRESTA CON FACILIDAD A SER FUNDIDA, con lo que el VACIADO puede realizarse rápidamente, y una vez sólida, es lo bastante  dura para RESISTIR LA FUERTE PRESIÓN DE LA PRENSA.

En 1448, GUTENBERG, de nuevo en Maguncia, y mediante un préstamo para poder continuar con sus pruebas, comenzó la realización del que se considera  el PRIMER LIBRO TIPOGRÁFICO, al que se denominó BIBLIA DE 42 LÍNEAS o BIBLIA DE MAZARINO, por haberse encontrado el primer ejemplar en la biblioteca de este cardenal.

Es posible que no sea el primer ejemplar impreso, pero se consideran las copias que se hicieron tanto en PERGAMINO, como en PAPEL, el punto de arranque del nuevo procedimiento.

El nombre “Biblia de 42 líneas”, deriva del número de líneas impresas en cada página y es usado para diferenciarla de la edición de 36 líneas, posterior. Se comenzó en 1448, y las primeras copias estaban disponibles, 5 años más tarde. Cada copia tiene 1282 páginas, y la mayoría fueron encuadernadas en DOS VOLÚMENES: Antiguo y Nuevo Testamento Es el más famoso INCUNABLE. Tanto las copias en PAPEL, como en PERGAMINO, fueron ILUMINADAS A MANO, lo que hace que CADA COPIA SEA ÚNICA.

El estilo de letra es TEXTURA, compacta, cuadrada, la más usada por los escribas alemanes de la época. Las grandes páginas de 30 x 40,5 cm, tienen 2 COLUMNAS de texto, dejándose a veces espacios en blanco para las INICIALES MAYÚSCULAS ROTULADAS A MANO Y COLOREADAS.

Todos los libros que se imprimieron en esta primera etapa, se apoyaron en la tradición ARTÍSTICA DE LOS MANUSCRITOS. ASÍ, SI NO SE PRESTA UNA CUIDADA ATENCIÓN NO HAY DIFERENCIA SENSIBLE ENTRE ESTA PÁGINA Y UNA PÁGINA DE MANUSCRITO. La imitación de los manuscritos se nota también en la AUSENCIA DE UN TÍTULO propiamente dicho: El TEXTO COMIENZA EN LA PRIMERA PÁGINA con las palabras “incipit” o “hic incipit”. Todo lo que produjo Gutenberg no lleva su nombre, ni fecha de impresión, ni lugar…, por lo tanto se trata de INCUNABLES.

Desde el punto de vista FORMAL, el LIBRO IMPRESO, aporta dos NOVEDADES IMPORTANTES, respectoal MANUSCRITO, querevelan la voluntad de DISEÑO de los primeros impresores: COLOFÓN Y MARCA DEL IMPRESOR . El COLOFÓN y la MARCA de IMPRESOR se generaliza a partir de 1500, antes de esta fecha se habla de INCUNABLES.

Primera MARCA DE IMPRESOR conocida: “Salterio” de Johann FUST y Peter SCHÖFFER. 1457. Escudo de los dos impresores colgados de una rama.

Y Primer libro impreso que contiene COLOFON,  información acerca de dónde y por quién fue hecho: “Este SALTERIO ha sido producido mediante la artística invención de imprimir y producir letras sin ningún escrito de pluma y a la gloria de Dios, acabado por la diligencia de Johann FUST y Peter SCHÖFFER, en el año 1457, la víspera de la Asunción”.

En cuanto a la DIFUSIÓN DE LA IMPRENTA, en 1480, 23 ciudades del norte de Europa, 31 ciudades italianas, 7 francesas, 6 ciudades españolas y portuguesas  y una ciudad inglesa tenían prensas. Por el año 1500, la impresión se practicaba en más de 140  ciudades. Se estima que se produjeron más de  35.000 ediciones.

En 1450 en los MONASTERIOS EUROPEOS Y EN LAS BIBLIOTECAS, se alojaban 50.000 volúmenes.

Al parecer en los PRIMEROS 50 AÑOS de la IMPRENTA, se imprimieron cerca de 20 MILLONES DE LIBROS en Europa, cuya población se cifraba en unos 100 millones, lo cual arroja un saldo de 1 LIBRO POR CADA 5 HABITANTES. En una sociedad eminentemente ANALFABETA , el éxito del LIBRO IMPRESO respecto al MANUSCRITO era evidente.

También hay que mencionar que el AUGE DE ESTE NUEVO OFICIO, condujo a la SOBREPRODUCCIÓN Y A LA PROLIFERACIÓN DE EMPRESAS. P.e. en Venecia, de las 100 imprentas establecidas antes de 1490, sólo 10 sobrevivieron hasta final de siglo. Los impresores iban con su material de un a ciudad a otra, produciendo libros que Europa con su índice de analfabetismo no podía comprar.

No obstante, la INVENCIÓN y el DESARROLLO de la IMPRENTA, es el mayor avance en COMUNICACIONES entre la INVENCIÓN DE LA ESCRITURA y la COMUNICACIÓN GLOBAL, que ha supuesto INTERNET. Desempeñó un PAPEL decisivo en la DIFUSIÓN de las IDEAS POLÍTICAS, RELIGIOSAS o SOCIALES que fueron conformando la Europa MODERNA Y CONTEMPORÁNEA.

La INVENCIÓN DE GUTENBERG fue además la primera MECANIZACIÓN de una HABILIDAD MANUAL, y sentó las bases para que a lo largo de los 300 años siguientes se inventaran los procesos que llevarían a la REVOLUCIÓN INDUSTRIAL.

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